‘La lucha no ha terminado’: el salto de protesta de las enfermeras desde el techo de un hospital indio

Todos los que trabajan en el hospital Rajindra en Patiala conocen a Karamjit Kaur Aulakh. Sus ojos siguen a la enfermera de 35 años mientras camina por el hospital con el apoyo de su muleta. Otros se detienen para preguntar cómo está ella después de su caída.

El 28 de febrero, Aulakh saltó de la cúpula del edificio principal en el hospital de Rajindra, donde se había sentado durante 23 días en una huelga de hambre en la azotea. El salto de casi 15 metros fue un grito desesperado de atención a su causa, y la dejó con tres fracturas importantes en la pierna derecha. Junto a ella en la protesta estaba su colega Baljit Kaur Khalsa, quien no resultó herido en el salto.

“Para tener miedo, debe haber algún tipo de consideración por la vida”, dice Aulakh, quien es presidente de la Asociación de enfermería contractual de Punjab y personal auxiliar. “¿Para qué hemos dejado a mí ya mis colegas para vivir?”

La ley de Aulakh fue en protesta por la negativa del gobierno estatal de Punjab a regularizar los empleos de 856 empleados contractuales en los hospitales de Patiala y Amritsar, agregándolos a la nómina regular. Este número comprende 651 enfermeras, 75 miembros del personal auxiliar, en su mayoría técnicos de laboratorio y trabajadores sociales, y 130 trabajadores de la “cuarta clase”, incluidos los asistentes de barrio y barrenderos.

“Pensé que si moría, al menos los [otros trabajos] se regularizarían”, dice Aulakh.

En el hospital de Rajindra, uno de los hospitales gubernamentales más grandes del estado, solo 50 de las 410 enfermeras se encuentran en una nómina regular con un salario mensual de entre 45,000-80,000 rupias indias (£ 510-910). Las 360 enfermeras contratadas por contrato reciben 21,000 rupias.

“Estamos tan calificados como las enfermeras regulares. Incluso trabajamos más, teniendo que tomar turnos nocturnos que las enfermeras regulares no están obligadas a hacer “, dice Aulakh. “Entonces, ¿por qué nos pagan menos?”

 

Según Satish Chandra, secretario de salud de Punjab, la política contractual se introdujo en 1995 para “reducir los salarios límite”. Los miembros de la asociación contractual argumentan que los términos de la política establecen que el personal debe agregarse a la nómina regular dentro de dos a tres años de empleo. Durante las últimas dos décadas, el gobierno de Punjab no lo ha hecho.

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La caída de Aulakh finalmente obligó al gabinete del estado a aprobar la regularización en marzo. Pero solo 539 enfermeras se agregaron a la nómina regular, mientras que 112 reclutas que se unieron en 2018, todo el personal auxiliar y todos los trabajadores de cuarta clase se quedaron sin trabajo. El salario de las enfermeras recién regularizadas también se redujo a 10,500 rupias, la mitad de la tasa anterior.

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“Cualquier empleado reclutado de manera regular debe mantenerse en un período provisional durante dos años antes de que podamos ofrecerles un pago a escala completa”, dijo Chandra, en explicación de la disminución del salario.

Desde 2014, Aulakh ha estado exigiendo mejores salarios y regularización de las enfermeras contratadas. Ella ha liderado al menos tres huelgas de hambre y saltó al canal de Bakhra al final de una protesta.

“Karamjit y yo dormimos en el parapeto de la cúpula, incluso en los días que llovió durante la noche”, recuerda Baljit Kaur Khalsa, de 33 años.

A través de su campaña, Aulakh había ganado previamente mejores condiciones de trabajo para las enfermeras contratadas: tres meses de licencia de maternidad con un salario reducido cambiado a seis meses de licencia de maternidad pagada, y cuatro días de descanso al mes aumentados a ocho. También se introdujeron 15 días de vacaciones anuales.

El recorte en la paga fue un golpe amargo. “Al reducir nuestros salarios, el gobierno ha devaluado 13 años de mi arduo trabajo”, dijo Aulakh, quien ingresó al hospital de Rajindra como enfermera en 2007. “Al final del período provisional, muchos de nosotros estaremos en edad de jubilación. Olvídese de los salarios regulares, ni siquiera seremos elegibles para las pensiones “.

Para Gurpreet Kaur, de 32 años, un miembro del personal auxiliar, la negación de su regularización significa una ansiedad prolongada. “Los empleados contractuales son tratados como perros callejeros, sin dignidad alguna”, dice Kaur, quien tiene una titulación de postgrado en trabajo social y dos diplomas especializados. “Muchos de nosotros tomamos antidepresivos y otros sedantes para enfrentar el estigma cotidiano. ¿Cómo vamos a atender y atender a los pacientes si estamos tan perturbados mentalmente?

De vuelta en su habitación de personal de una habitación en el hospital de Rajindra, Aulakh descansa su pierna lesionada. La pelea no ha terminado para ella.

“Tenía solo 21 años cuando comencé a trabajar. Tuve grandes sueños para mí “, dice Aulakh, que viene de la pequeña ciudad de Mansa en Punjab. “Pero sigo luchando. Este trabajo robó mi juventud e incluso en mi vejez no tengo seguridad. Arruinó mi vida “.

 

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